Magic Circle:五家顶尖律所的前世今生

编者按:英国魔术圈(Magic Circle)顶尖律师事务所是众多法律人的梦寐之地,也是全球律所的标杆。

Allen & Overy(安理国际律师事务所)由乔治·艾伦(George Allen)和托马斯·奥弗里(Thomas Overy)在1930年设立于伦敦。艾伦是英国国王爱德华八世的私人律师,在1936年底爱德华八世为了娶辛普森夫人而退位时,艾伦向国王提供了大量法律支持,A&O也在这场空前的八卦盛会中声名大噪。

二战之前,A&O已经是一家一流的伦敦律所。二战之后,A&O继续发展,到1960年代被称为伦敦城的四大顶级律所之一(另三家是富而德、年利达和司力达)。创设之初,A&O主要做公司业务,二战后开始接触银行金融业务并取得飞速发展,从此银行金融业务逐渐成为A&O最王牌的业务。目前A&O的银行金融业务是Magic Circle律所中最厉害的,只有高伟绅可与之一战。

A&O目前在全球31个国家和地区分布着44间办公室,总共有2800多名律师。在中国,A&O在香港、北京和上海均有办公室,其中香港办公室有100多位律师,北京办公室有10多位律师,上海办公室有差不多20位律师。A&O尽管1993年便进入了中国大陆,但失策的是使用了“安理国际”这样一个画蛇添足的中文名称。A&O以为使用“国际”二字可凸显自己的国际性,却不知埋下了隐患。2001年北京市安理律师事务所得以注册成立,北京市安理律师事务所还将”安理“进行了商标注册,尽管A&O进行了异议并与商标局和北京市安理律师事务所纠缠了十余年,最终还是败诉。北京市安理律师事务所也是一朵奇葩,该所在2017年下半年宣布与北京浩天信和律师事务所合并为北京浩天安理律师事务所,没过多久,2018年上半年双方又宣布不再合并,结果已经改名为“北京浩天安理律师事务所”的北京浩天信和律师事务所又改回了自己原来的名称。

A&O在2017-2018财年收入15.7亿英镑(约21亿美元),权益合伙人人均盈利(PEP)为221万美元,与同为Magic Circle律所的高伟绅、富而德和年利达不相上下。

据称,A&O正在和美国美迈斯(O’Melveny)商谈合并。一家Magic Circle律所和一家美国Vault 30律所合并,这种事不常发生。不到十年之前,美国霍金·豪森(Hogan & Hartson)和英国路伟(Lovells)进行了一次规模超前的跨大西洋合并,合并之后的霍金路伟成为了全球规模和收入均前十的律所。目前A&O的总收入已经位居全球前十,合并美迈斯之后将如虎添翼,有望排入全球前四。

Clifford Chance(高伟绅律师事务所)由Clifford Turner和Coward Chance两家伦敦律所在1987年合并而来。Coward Chance的历史可追溯至1802年,由后来担任过伦敦市市长的安东尼·布朗(Anthony Brown)设立,科沃德(C. A. Coward)在1873年成为律所合伙人,钱斯(F. H. Chance)在1910年成为律所合伙人。Clifford Turner由哈里·克利福德·特纳(Harry C. Clifford-Turner)在1900年设立,哈里的儿子雷蒙德·克利福德·特纳(Raymond C. Clifford-Turner)子承父业。随着七八十年代海外业务的发展,两家律所的高级合伙人开始寻求双方之间在海外的合作,最终演变成了两家律所的合并。

Clifford Turner和Coward Chance的合并具有划时代的意义。合并之前,Clifford Turner有89名合伙人,Coward Chance有58名合伙人,尽管规模不小,但两者都不算是伦敦顶级律所。合并之后的Clifford Chance成了伦敦最大的律所,而跻身顶级律所的决心和努力使该所很快成为了伦敦乃至全球最好的律所之一。Clifford Chance的成功也让许多律所看到了合并的好处,律所合并在之后愈演愈烈。2000年该所与德国律所Pünder, Volhard, Weber & Axster和美国律所Rogers & Wells进行了一次三方合并,借此Clifford Chance成为了当时世界上规模最大和收入第二多的律所。Rogers & Wells是一家成立于1871年、合并之前拥有400名律师的纽约律所。2015年时,Clifford Chance曾和中伦讨论合并,但最终没有谈成,在此之前还和世泽在2011年讨论过联盟。

通过两次大的合并实现了质和量的双重飞跃,目前CC已经是全球最好的律所之一。作为伦敦城的后起之秀,比起其他几家Magic Circle律所,CC更具有创业和进取精神,在许多方面已经后来居上。目前,CC在全球32间办公室有2600多名律师。在中国,CC分别设有香港、北京和上海办公室,其中,香港办公室约有200名律师,北京办公室有40多名律师,上海办公室有30多名律师,是在中国最大的外所之一。不但在中国规模大,CC在中国的业务也是非常好,口碑很高,几乎达到了言外所必言CC的程度。

CC在2017-2018财年收入16.2亿英镑(约21.9亿美元),权益合伙人人均盈利(PEP)为160万英镑(约216万美元),跟除了司力达之外的另外三家Magic Circle律所差不多,但与司力达和顶级美所还有不小差距。

Freshfields是现存英国甚至全球最古老的律所,它创始于1743年,至今已276年。Freshfields的第一个客户是英格兰银行,这家英国中央银行至今仍是Freshfields的客户。Freshfields,其实就是Freshfield家的律所,第一代Freshfield是詹姆斯·弗雷什菲尔德(James William Freshfield),他于1801年加入这家律所,并把家族徽章圣迈克尔天使带给了律所,这个天使现在还在富而德的logo中使用。Freshfield家族经营了该所一百多年,直到最后一代律师1918年从该所退休。不只是这个Freshfield家族是律师世家,据统计,在英格兰,使用Freshfield这个姓氏的人从事最多的职业是律师。

FF在全球有28间办公室和2600多名律师,2017-2018财年收入14亿英镑(约18.9亿美元),权益合伙人人均盈利(PEP)173万英镑(约235万美元)。FF的公司并购、资本市场、银行金融、反垄断和争议解决都是顶级的。

FF在香港、北京和上海均设有办公室,其中香港有60多名律师,北京有10多名律师,上海有2名律师。FF在香港IPO方面特别牛,那些最大的香港上市交易基本都是他家做的。不过,最近几年FF中国区的合伙人一直在流失,例如方达就从FF引进了好几位合伙人。

Linklaters(年利达律师事务所)设立于1838年,那年21岁的约翰·林克莱特(John Linklater)取得律师资格,他加入了朱利叶斯·多德(Julius Dods)的律所成为合伙人,Dods & Linklater律师事务所成立,主要从事公司业务。四年之后约翰的弟弟詹姆斯·林克莱特(James Linklater)加入该所并在1843年成为合伙人,律所改名为Dods & Linklaters,这是复数形式的Linklaters第一次出现在律所的名称中。

林克莱特兄弟的父亲罗伯特·林克莱特(Robert Linklater)也是一名律师,他在19世纪初从苏格兰的设得兰群岛(Shetland)来到伦敦。Linklater是一个苏格兰姓氏,来自于地名,在古斯堪的那维亚语中指杂色石头,在苏格兰北部的设得兰群岛和奥克尼群岛都曾出现过叫Linklater的地方,现在奥克尼群岛的南罗纳德赛岛上仍有一个叫Linklater的地方。

如今,LL在全球有30间办公室和2900多名律师。在中国,年利达于1976年设立香港办公室,1998年设立上海办公室,2002年设立北京办公室。目前,年利达在香港办公室有160多名律师,北京办公室约有20名律师,上海办公室有10多名律师。2018年,年利达与上海昭胜律师事务所在上海自贸区组成联营办公室,并派了几位合伙人和律师前往昭胜。

在Magic Circle律所之中,年利达在核心的银行与金融、资本市场和公司并购方面的业务能力最全面。在Chambers UK 2019的排名中,无论是银行与金融、资本市场,还是公司并购,年利达都被评为Band 1。相比较而言,安理和高伟绅尽管能够在银行与金融、资本市场领域被评为Band 1,但公司并购只被评为Band 2,富而德和司力达则是公司并购被评为Band 1,但银行与金融或资本市场的某个领域会有所不及。

LL在2017-2018财年收入15.2亿英镑(约20.6亿美元),权益合伙人人均盈利(PEP)为154万英镑(约207万美元)。

Slaughter and May(司力达律师事务所)由威廉·斯劳特(William Capel Slaughter)和威廉·梅(William May)在1889年设立于伦敦,目前在伦敦、布鲁塞尔、香港和北京四地设有办公室,总共500多名律师。

在上世纪九十年代的时候,司力达已经是一家国际性律所,在香港、纽约、巴黎、布鲁塞尔和新加坡都设有办公室。但之后,与其他Magic Circle律所不断进行海外扩张不同,司力达相继关闭了纽约、巴黎和新加坡的办公室,而且留下来的香港和布鲁塞尔办公室以及新开的北京办公室规模都不大,有意将精力专注于英国本土。目前,司力达有112名合伙人,其中伦敦就有97位,海外仅15位。由于在海外没有办公室,但客户的业务很多是全球性的,司力达便将海外业务交给当地的“亲密伙伴”(Best Friends)律所做。司力达在中国的亲密伙伴是君合,君合的创始合伙人肖微曾经在90年代的时候在司力达学习过,与司力达建立了深厚的友谊,司力达与君合之间经常互派律师。

司力达的香港办公室设立于1974年,是最早在香港设分所的伦敦律所,北京办公室设立于2009年,比大部分英美大所进入中国大陆的时间都晚。在陆续退出美国、法国和新加坡之后,司力达仍然在北京设办公室,而且是在金融危机发生之后,可以看出来司力达当时对中国业务还是抱有很高期望的,但现在北京办公室只有1位合伙人。不过司力达的香港办公室还算可以,目前在包括香港和北京在内的整个中国区有12位合伙人和40多位非合伙人律师。

尽管规模不及别的Magic Circle律所大、业务领域不及别的Magic Circle律所多,但司力达却是英国律所中最会赚钱的。司力达在2017-2018财年收入5.7亿英镑(约7.7亿美元),权益合伙人人均盈利(PEP)为270万英镑(约364万美元),PEP水平远远高出其他英国律所,可以排入全球前十,与美国顶级律所如Davis Polk和Simpson等相媲美。其他Magic Circle律所中,PEP最高的是富而德,为173万英镑(约235万美元)。

司力达的王牌业务是公司并购,在这个领域没有别的英国律所能出其右,另外在银行与金融、反垄断和税务方面也都是顶级的。就规模、业务和盈利水平而言,司力达可以称得上是英国的Wachtell Lipton。

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